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品味下午茶X 楊玉琴 品一口午後的文化茶香

雖然英國食物給人的印象通常不是太好,但是當年的日不落國依然把他的飲食文化強勢輸出到世界各地,尤其是經典的下午茶文化。英國人愛喝茶,從王公貴族到庶民百姓,都把茶視為生活中不可或缺的重心,倫敦更是群聚了許多擁有數百年歷史的紅茶暨下午茶品牌名店。即使是身在台灣,「英式下午茶」也常出現在各家餐廳的菜單選項上,經典的三層架早已為我們所熟悉。然而,對於英式紅茶與下午茶文化,真能得其門道與真味者到底有多少呢?且讓專業的Kelly老師帶領大家一同領略真正的英倫茶香吧!


撰文/ Seymour 攝影/ 張晉瑞 照片提供/ 楊玉琴


只要有簡單的器具,泡杯紅茶享受午後悠閒時光其實非常方便。

說到英國的下午茶(Afternoon Tea),你會想到哪些東西?茶葉、骨瓷茶具,還有代表高貴典雅的三層架⋯。「說到英式下午茶,台灣人有太多的錯誤印象和迷思了。」Kelly說,很多人不知道茶葉其實原本是中國獨有的產物,骨瓷等最好的瓷器一開始也是中國才有的,至於三層架,雖然英國女王當初大力推廣下午茶文化,但英式下午茶的三層架其實是中產階級的產物,一次把鹹食、點心、甜食呈現出來,主要是為了方便和省時,因此也在世界各地流行起來,然而真正的貴族下午茶,其實就跟正餐一樣,是要一道一道上菜的。

紅茶因為適合歐洲的水質,因此成為幾百年來西方最流行的飲品。

下午茶的起源,據說是來自一位貝德芙公爵夫人安娜女士(Anna, the Duchess of Bedford),她為了解悶而在下午三、四點左右準備了簡單的點心與紅茶,沒想到這樣的作法在貴族間廣為流傳。不論這個傳說是否可信,可以確定的是,在維多利亞時代(西元1837∼1901年)下午茶的形式已經基本確立,並且蔚為風潮,貴族間經常舉辦下午茶聚會。至於庶民則流行一種叫做「High Tea」的茶餐,在傍晚的時候坐在廚房的高椅上喝茶與享用餐點,有時直接便取代了晚餐,演變到後來,傍晚時刻的下午茶也泛稱為「High Tea」,反而坐在客廳的貴族下午茶被稱為「Low Tea」。雖然形式不同,但也可以看出,從貴族到平民,這時茶在英國人的飲食文化裡,已經有不可或缺的地位了。


喝的不只是茶,還有歷史

「我喜歡帶著學生從下午茶來領略英國的歷史與文化,這比從課本上學習的效果好多了。」Kelly說,「茶葉流傳至歐洲時,其實他們最早接觸的是綠茶,然而歐洲的硬水比較適合紅茶,在維多利亞女王的大力代言之下,英國吹起一陣紅茶風,下午茶文化也是在這個時候形成的,茶葉被視為『東方靈藥』,是一種奢侈品。到了19世紀時,茶葉已經是必需品,因為需求太大,英國對中國的貿易逆差也越來越嚴重,於是埋下了日後鴉片戰爭的種子。而英國也把茶樹引到殖民地印度的大吉嶺等地,逐漸形成了後來的世界茶園地圖。」沒想到在這茶香中還藏著許多近代歷史的掌故,在下午茶的芬芳氤氳裡,聽起來一點也不顯枯燥,反而更令人玩味。

「從小在台灣長大,會讓我一直覺得茶就是茶,沒有什麼特別的。而且以前台灣的長輩其實有點看不起紅茶,覺得只有烏龍茶最好,但是當我翻開那些紅茶專書的時候,才發現紅茶原來這麼美。於是一頭栽進了這個世界。」Kelly說,「全世界只有兩個地方有正式的紅茶協會,一個是英國,另一個是日本。有趣的是,當時我發現英國的紅茶協會,其實根本沒有開設什麼教學課程,反而是一個開Party辦活動的組織,因此我選擇到日本去學紅茶。後來我漸漸了解,對於英國人來說,喝茶就是日常生活的一部分,沒有人會想要特別去上課學習的,就像你在台灣不太會看到喝茶課程一樣。」

促進交流的幸福時光

雖然學習紅茶的地點不在英國,但Kelly當然也得常跑到英國去朝聖。「其實透過東方的眼光,去看西方人怎麼喝茶是很有意思的。」Kelly說,「日本也有茶道,講究的是待客的招待之心,而英國的下午茶文化注重的卻是彼此的交流,而這表現在很多細節裡。例如牛奶和糖故意不事先分配好,而是用一大罐讓大家一起用,為的就是創造互動和對話的契機。」下午茶文化,讓朋友或男女之間可以愉快的交流談天,可以說是一種「維多利亞式幸福元素」,這樣的幸福感是不分國界的人都喜愛的,也因此才讓下午茶的風氣從英國向外迅速傳播開來。


近些年有不少人去倫敦旅遊時都會想品嚐正宗的下午茶,或者也有不少人會專門到世界各地的高檔飯店去品嚐下午茶。Kelly建議,可以多做一點功課,例如了解英國茶與瓷器的品牌歷史,東方人喝茶通常比較重視產地而非品牌,然而這點對英國人來說卻正好相反,許多的英國名牌紅茶都是調和茶,也就是混用了不同產地的茶葉,然而卻能創造出自家的獨到風味,英國人也很信任這些百年大廠的功力。此外,如果能夠多認識一點跟茶有關的藝術或文學,喝茶時往往會發現意外的驚喜。「像是《愛麗絲夢遊仙境》裡就有下午茶場景,如果不懂英國的茶文化讀起來就沒那麼有趣了。茶具也一樣,很多我們以前在課本上看過的新古典主義、印象派等等,我的學生們本來不懂,好好喝過幾次茶、邊喝邊學反而馬上懂了。」Kelly說道。


道地英式午茶,在家輕鬆品嚐

「茶對台灣人來說,似乎是再熟悉不過的飲品,但這有時候反而會妨礙我們認識紅茶,很可惜的是,台灣正統的英式下午茶餐廳並不多。」Kelly說,「不過最近這四、五年台灣人對英國紅茶與英式下午茶的熟悉程度也增加了不少,有些莊園紅茶開始引進台灣,國外大廠也開始插旗直營,不妨可以多試試看幾個品牌的茶,先找出自己的喜好。」Kelly建議,與其到餐廳去吃「台式英國下午茶」,不如在家裡花點心思,只要掌握幾個訣竅,其實自己也能準備一套英式下午茶。

關於最常被「惡搞」的三層架,Kelly表示,只要掌握由下到上分別為「鹹食、傳統點心、甜點」即可,如果要正統一點,鹹食裡最好有三明治(尤其是小黃瓜三明治),而點心最好是司康(Scones),要放水果的話也只能放在最上層。吃的時候就跟一般用餐的順序一樣從鹹到甜,由下往上一層層慢慢吃,自己的盤子裡不要同時放著不同層的食物。至於搭配的茶飲,Kelly建議至少要準備兩種不同的茶,不論是產地不同(例如大吉嶺與斯里蘭卡)或喝法不同(例如紅茶與奶茶)均可,以讓賓客有多元的選擇。

在茶具方面,Kelly建議一般人不用馬上收集一整套高價的茶具,而是先從杯組開始。西式餐瓷多為三個一組,包含杯子、盤子與點心盤,初學者可以隨興挑選多組不同的杯具,最後搭配一個百搭款的白色茶壺,如此一來每個人的茶具各不相同,相互比較與品評反而也容易開啟更多話題。「這就是下午茶的重點」Kelly說,「愜意的聊天與交流,共享悠閒的時光。」


英式紅茶沖泡法

步驟1 溫壺後將兩匙茶葉放入壺中。

步驟2 注入400∼500毫升的熱水。

步驟3 蓋上茶罩,等待3分鐘。

步驟4 確實瀝乾,最後的茶最好喝。



Classic Afternoon Tea Spots

倫敦經典茶館


倫敦最經典的茶館大多聚集在皮卡迪利街(Piccadilly)附近,這裡有不少品牌的旗艦店,如果你喜歡英式下午茶,來到倫敦一一朝聖踩點,可謂人生一大樂事。Kelly建議踩點前最好作點功課,認識經典品項,例如小黃瓜三明治,這在當初的貴族間是高檔食材,而且味道比較清新,因此流傳到現在不改,如此一來可以在品嚐的時候,更深入了解英國的午茶文化。


01spot│Fortnum & Mason

300多年來,Fortnum & Mason一直是英國皇室的御用紅茶品牌,位於攝政街的旗艦總店則有如紅茶博物館,除了有6層樓的百貨商場,擺著的全是英國皇室的飲食與生活用品。在這裡喝茶,連泡茶、洗茶葉的水都有經過鑑定,The Diamond Jubilee Tea Salon的下午茶餐點也相當考究,一派皇家作風,想知道正統英式下午茶的模樣,來Fortnum & Mason朝聖準沒錯。


02spot│The Ritz London 

The Ritz London堪稱是倫敦五星級酒店下午茶的代表,最負盛名的The Palm Court曾經吸引了戴高樂、伊麗莎白女王等名流造訪,標榜的是完全英式貴族禮儀與高級服務。食物方面,這裡最有名的是司康,為了保持剛出爐時刻的最美味狀態,會刻意等到客人用完最下層後再上司康,讓賓客品嚐到鬆軟香甜的口感,上層的甜點也非常受歡迎,可謂兼具經典與創意。


03spot│The Savoy

如果要講華麗氣派,那麼The Savoy酒店的Thames Foyer餐廳絕對是上上之選。這裡從室內空間到服務生,所有的裝潢打扮都是一副古典貴族氣象,甚至還留了當年貴族喝茶跳舞的傳統,成為倫敦唯一一家有舞池的下午茶餐廳,讓不少人帶著舞鞋前來。當然,這裡的食物也很知名,不論是鹹點或甜點都讓人欲罷不能,喜歡特製餐具的話還可以買回家去,讓家裡多幾分貴族風采。