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經典盛會在英倫 Special Feature


以輝煌歷史色彩為背景,英國有許多別開生面的慶典活動,歷經數百年傳承不息, 無論是皇室成員共襄盛舉的華麗賽事,或者來自某個恐怖傳說的篝火之夜, 精采絕倫的慶典背後,總有許多讓人津津樂道的故事值得玩味。

Text│李梅西 photo│Shutterstock


爭妍鬥艷皇家賽馬會

鄰近溫莎堡的小鎮愛斯科(Ascot),每年六月第三週就會成為全球矚目焦點,因為世界名流、大牌藝人,以及從英國女王到兩位新王妃等皇室家族成員,全都會聚集在愛斯科賽馬場,身穿華服頭頂裝飾繁複的帽子,共同參與世界上最奢華、最榮耀的皇家賽馬盛會(Royal Ascot)。

賽馬會傳承至今已超過3百年歷史,1711年,熱愛賽馬活動的英國安妮女王在居處溫莎附近一片綠草如茵的空地上,以一百枚金幣的獎賞舉辦了第一屆賽馬會,成為這場賽馬盛事的起源。直到今天,六月的賽馬會仍然是英國皇室的重要活動,英國女王伊莉莎白二世自始以來,除2005年馬場整修之外從未缺席,每年親自頒發獎盃給優勝選手,而高達730萬英鎊的獎金,更是讓世界好手趨之若鶩的主要原因。

六月的皇家閱兵典禮,同時也是慶祝女王壽辰的重要節慶。

一連五天的活動中,以第三天金杯日最是盛況空前,這一天又被稱為「Lady’s Day」,所有女士都會盛裝出席,頭頂各種誇張華麗,讓人眼花撩亂的帽飾,爭奇鬥妍搶奪視線,讓賽馬會在激烈的馬場競爭之外,又多了一個美麗的焦點。

參與賽馬會方法很簡單,場地分為三種,看台區的「Queen Anne Enclosure」以及廣場草地的「Windsor Enclosure」的入場券可以上官網或在場外的售票點購買,而視野最好的「Royal Enclosure」不對外出售,是專屬皇室與八年以上會員的VIP座席。如果只是湊熱鬧不用大費周章坐看台,草地區有許多大螢幕可以關注比賽,在白色的野外桌椅品茶喝香檳,悠閒地觀賞馬兒矯健的身姿,看到有興趣的馬兒可隨時下注,最低注每匹馬兩英鎊,搞不好還能小賺一筆呢。


皇家賽馬會一連舉行五天,共吸引超過30萬觀眾參與。

另外就像是其他歷史悠久的英國活動,賽馬會有著嚴格的服裝要求,而不同等級的包廂門票規矩也不同。翻開大會出版的服裝指南,規定男士要穿著黑色的晨禮服,搭配領帶和禮帽。女士則要穿過膝的連身洋裝或長褲套裝,尤其不能過於裸露,肩帶至少超過2.5公分寬,才是莊重得體的打扮。

第三天的仕女日所有女士均盛裝打扮,英國女王和皇室成員也不例外。

撇開服裝限制,賽馬會其實是皇室與一般民眾同樂的熱鬧活動,任何人都能享受草地陽光和歡樂氣氛,對賽馬下注試試好運,結束後獲勝民眾會一起高唱傳統歌曲,為這個不分階級引頸期待的夏日盛會劃下歡樂句點。


照亮冬日的
篝火之夜

11月5日入冬之際,英國各城鎮在空曠處堆積木柴,點燃熊熊篝火,炙熱烈焰照亮夜空,蒸騰的熱氣讓人忘卻寒冷,沈浸在火舞慶典裡。


這個英國獨有的祭典篝火之夜(Bonfire Night)起源於一段驚悚的歷史故事。1605年,天主教徒蓋伊福克斯(Guy Fawkes)因不滿國王詹姆士一世推行新教,竟密謀把36桶火藥運到倫敦西敏寺,在11月5日將國會連同國王一同炸死,天大的陰謀由於一封匿名信而敗露,詹姆士一世馬上逮補主謀蓋伊福克斯,嚴刑拷打逼他供出同夥,之後更推廣每年此日全國施放篝火,以紀念「叛國賊」伏法、國王逃過暗殺。

經過四百多年,討伐叛國賊早已不再是篝火之夜的重點,不過各地還是會按照傳統,在火堆上矗立象徵蓋伊福克斯的假人。人們群聚在火堆欣賞烈焰,靜默地感受火光傳遞的熱力,有些地區會舉辦遊行或熱鬧紛呈的園遊會,人們舉著蓋伊福克斯的假人像,舞弄燃燒火把,猶如一場洋溢奇幻色彩的火焰嘉年華。活動尾聲以絢爛煙火畫下休止符,接連發射的煙火把氣氛帶向高潮,也讓濕冷的英國冬夜也被火光烘托得炙熱無比。


進擊的綠世界聖派翠克節

3月17日對全世界愛爾蘭人來說,可是不輸給聖誕節的大日子,英國屬地北愛爾蘭也不例外。聖派翠克節(St. Patrick's Day)是愛爾蘭主保聖人聖派翠克的紀念日,這位西元五世紀的傳教士是推廣天主教並建設愛爾蘭的功臣,每年這一天,全世界的愛爾蘭人會組織遊行、盛大慶祝,熱鬧光景有如國慶日。

草綠是節慶中無所不在的代表色,傳說聖派翠克以白花酢漿草的三片葉片為比喻,解釋基督教三位一體的概念,因此酢漿草不僅是愛爾蘭的象徵,也是聖派翠克節的主題色彩,家家戶戶無不以綠色張燈結綵,身上穿著綠色服裝,戴著傳統的綠帽子,全城綠到最高點。


無論在倫敦或北愛爾蘭首府貝爾法斯特,平時不分彼此的愛爾蘭人,在這一天會團結起來盛大慶祝。特別是在倫敦的盛大遊行,頭戴綠色假髮,臉上彩繪紅白綠三色的人們湧上街頭,風笛隊穿著傳統服飾演奏愛爾蘭民謠,人們跟著遊行隊伍手舞足蹈,然後再聚集到傳統的愛爾蘭酒吧大肆慶祝,酒保甚至還會端出綠色啤酒,大夥大唱愛爾蘭民謠喝到天亮,共同祝賀屬於愛爾蘭人的日子。


女王閱兵重返華麗歲月

想要感受更多英國皇室的優雅風采,千萬不能錯過每年六月舉辦的英國女王壽辰閱兵典禮。儀式的正式名稱「Trooping the Colour」意思是軍旗敬禮的點兵式,其由來可以追溯到查理二世時期,當時英國國王召集以不同顏色區別的軍團列隊行進,後來逐漸和君主生日結合,尤其是喬治四世即位之後,閱兵典禮成為連年舉辦的皇家活動,雖然已不再有點兵的意義,但整齊劃一的皇家軍隊,以及熱鬧繽紛的皇室排場,仍舊讓英國人乃至於海外遊客津津樂道。

精彩的閱兵典禮與女王壽辰慶典結合,使活動瀰漫著洋洋喜氣,有趣的是,女王生日其實在4月21日,不過考慮倫敦天候,慶祝典禮推移到氣候和煦的五月底或六月初舉行,方便民眾能夠走出戶外共相盛舉。


典禮當天遊行隊伍從白金漢宮出發,女王和皇室成員坐在馬車上接受民眾歡呼,在11點鐘響時,六個護衛軍團與皇家騎兵團,超過一千名威風凜凜的騎兵侍衛與精彩的軍樂隊,會沿著林蔭大道進入皇家騎兵衛隊閱兵場進行儀式,隨後再回到白金漢宮,而女王和皇室家族也會在典禮結束後,於白金漢宮的陽台和民眾揮手致意,華麗優雅的皇室氣氛,彷彿回到百年前的維多利亞時代,讓人大開眼界呢。